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O apêndice não tem uma função específica?

Se lhe perguntarem a função deste órgão, provavelmente não saberá responder. Afinal, precisamos ou não do apêndice?

O que é o apêndice?

O apêndice é um pequeno tubo, com cerca de oito a dez centímetros, que está localizado na primeira parte do intestino grosso, na região inferior direita do abdómen.

Mito

Quase todos nós conhecemos alguém que teve uma apendicite e cujo apêndice foi removido através de uma cirurgia. Em termos históricos, não tem sido atribuída uma função específica a este órgão mas, recentemente, um estudo americano divulgado na revista Comptes Rendus Palevol, e que não foi o primeiro a defender a sua utilidade, analisou a presença ou ausência deste órgão em 533 mamíferos diferentes. Foi assim verificado que as espécies com apêndice tinham concentrações mais elevadas de tecido linfoide no cego – parte larga do intestino grosso. Este tipo de tecido pode desempenhar um papel ao nível da imunidade e estimular o crescimento de bactérias intestinais saudáveis. Assim, segundo os autores do estudo, o apêndice tem vindo a modificar-se ao longo do tempo nas várias espécies, mas nunca desapareceu porque tem uma finalidade: a de proteger e estimular a produção das bactérias benéficas que vivem no intestino. Pode ler este artigo na edição número 7 da Revista Lusíadas, aqui  

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Especialidades em foco neste artigo

Revisão Científica

Dr. Artur Flores

Cirurgia Geral
Hospital Lusíadas Porto
PT